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Comentarios (0) Reflexiones sobre la UGR

La investigación básica como piedra angular del conocimiento, el desarrollo y el progreso, por Eva Sánchez Cobos

La OCDE define en la última revisión del Manual de Frascati (2002) la investigación básica pura como trabajos experimentales o teóricos desarrollados para obtener nuevos conocimientos sobre los fundamentos de fenómenos y hechos observables, sin intención de aplicarlos después. También define la investigación básica orientada como la que se realiza para generar una serie de conocimientos que constituyan la base para resolver problemas ya planteados o que puedan plantearse posteriormente. En contraste, la investigación aplicada consistiría en trabajos originales realizados para adquirir nuevos conocimientos, dirigida fundamentalmente hacia un objetivo práctico específico.

Nuestro Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2013-2016 se centra en el significado de la investigación científica y técnica entendida, en definitiva, como desarrollo, a partir de la ciencia básica que genera ideas, traducidas en conocimiento relativo al ser humano, la sociedad y la cultura y su aplicación, transferencia y divulgación. Pero el grado de desarrollo actual y futuro de un país se correlaciona directamente con su inversión económica en I+D. En España, los presupuestos estatales para 2015 reflejan sólo un aumento del 1.3% en investigación civil en relación a 2014 (mientras la investigación militar incrementa un 43%). Lo cierto es que dicha inversión ha disminuido en los últimos años de forma alarmante. Según un análisis del Cotec, basado en datos del INE y Eurostat, mientras que entre los años 1995 y 2008, anteriores a la crisis, el incremento en I+D fue del 15%, desde el año 2009 se ha producido una fuerte disminución de la inversión. En relación a la UE, representamos un caso aislado en relación al crecimiento de Alemania, Francia, Italia o Reino Unido. Sin mencionar a los líderes mundiales en inversión I+D, como Corea del Sur y Japón, o EEUU y China. Todo ello sin contar con la disminución del número de investigadores que ha tenido lugar en los últimos años en España (un 2.8% menos en 2013 en relación a 2012).

Estas cifras y análisis propician el debate de los investigadores sobre investigación básica frente a aplicada, manifestando cierto temor por el declive de la primera, en aras de fomentar la segunda, como vía de avance productivo a corto plazo. Según Cajal: “Las ideas no duran mucho, hay que hacer algo con ellas”. En eso consiste la investigación básica, en transformarlas en conocimiento, que constituye el soporte de la investigación aplicada y, en últimos términos, le da sentido. Cajal también afirmó: “¿Habrá alguno tan menguado de sindéresis que no repare que allí donde los principios o los hechos son descubiertos brotan también, por modo inmediato, las aplicaciones?”. Actualmente sí, considerando que la investigación básica consume recursos económicos excesivos frente a la aplicada sin aportar beneficios a corto plazo, algo frecuentemente impulsado por el pensamiento neoliberal. Sin embargo, ambas pueden utilizar recursos igualmente y un soporte de conocimiento general supone a la larga un ahorro, dada la diversidad de aplicaciones en las que puede utilizarse. Cabría pues destacar que la carrera de la ciencia es de fondo, con resultados a largo plazo, en virtud del progreso y el desarrollo. Por eso es vital no descuidar en su inversión.

El País ha publicado un artículo acerca de la investigación básica que realiza el investigador J.C. Izpisúa  en el área de la medicina, cuyos resultados acaban de publicarse en Nature. Gracias a su esfuerzo podrán salvarse vidas humanas. Precisamente en medicina la distancia entre investigación básica y aplicada supone un largo camino que ha resultado en la investigación traslacional, descrita por la investigadora Lourdes Núñez Müller en su libro publicado por la EUG, como el proceso de aplicar el conocimiento obtenido en la investigación básica a aplicaciones prácticas que mejoren la asistencia sanitaria. Sin embargo, este límite entre investigación básica y aplicada puede ser difuso, tanto, que una investigación inicialmente básica puede acabar siendo aplicada.

Aún así, en esta vorágine de definiciones, límites y discusiones sobre inversión, se olvida que la cuestión más simple a abordar sería distinguir entre ciencia de buena y mala calidad. La última Memoria Académica de Investigación UGR 2012/2013, revela datos gratificantes. Nuestra universidad, pese a la reducción en inversión manifiesta, muestra un total de 2150 publicaciones en revistas indexadas, de las que 1177 se encuentran en el primer cuartil y un índice Crown superior no sólo al nacional, sino a los correspondientes a los países de la UE y la OCDE. Además, contamos con la mayor producción e impacto normalizado de las universidades andaluzas, posicionándonos en quinto lugar en el ranking de Shanghái. Estos datos muestran que la UGR presenta un elevado ritmo de crecimiento y desarrolla una investigación de calidad.

Dudo que Sir Isaac Newton, al caer la manzana, fuera consciente de que las leyes derivadas de sus estudios constituirían uno de los ejemplos clave de investigación básica y de su muy posterior aplicación, rigiendo gran parte de nuestras acciones cotidianas y permitiéndonos alcanzar la frontera del espacio exterior. Quizás muchos dirigentes políticos deberían reflexionar sobre ello al planificar la inversión en I+D y entender que, previo a la aplicación, debe existir el conocimiento que la sustenta. Esta premisa debiera ser para nosotros el impulso de nuestro trabajo diario.

Fotografía de portada: Encarnación Medina Carmona.

Eva Sánchez Cobos

Profesora Titular de la Universidad de Granada.

Licenciada en Química en 1996 y Dra. en Ciencias por la UGR en 2002.

Miembro del Departamento de Química Física y del Grupo de Investigación Biofísica y Biotecnología Molecular (FQM-171).

 

 

 

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